domingo, 16 de julio de 2017

Crónicas de la vía estrecha (XXVI): Las "Robla" y las "Tajuña" (FEVE 1501 a 1515)

                                 ENTRADA EN REVISIÓN

La serie 1500 tuvo su origen en la decisión  que, en los primeros años sesenta del siglo pasado, tomó la empresa del Ferrocarril de La Robla de adquirir un grupo de locomotoras diésel que permitiera la supresión de las actividades de las de vapor en los servicios de línea, dado que locomotoras tales como las Alsthom serie 1000 o las Creusot 1100, ya utilizadas en ese ferrocarril, se quedaban cortas de potencia. Se optó por el mercado norteamericano en el que General Electric Company (GECo)  ofrecía máquinas de más potencia en vía métrica (en concreto el modelo U-10B) y bien experimentadas. De este modo, en octubre de 1964, se cursó a la citada empresa un pedido de diez locomotoras de ese modelo.

Las seis primeras máquinas llegaron en diciembre de ese mismo año y las cuatro siguientes en marzo de 1965. Respondieron pronto a las expectativas creadas y pronto relegaron a las de vapor al tráfico de los ramales mineros. Los maquinistas valoraron mucho la comodidad y fiabilidad de "los amarillos". "Amarillos" y no "amarillas", al menos en un principio, debido quizás a su estética más de tipo "tractor" -como los 1300- que a las locomotoras de línea de las series 1000 o 1100.

"Los amarillos", que pronto fueron "las amarillas" o "las americanas" y también "las geco", fueron numeradas como 501 a 510. Cuando el Ferrocarril de La Robla fue absorbido por FEVE en 1972, se renumeraron como 1501 a 1510 y se les concedió el honor de mantener su librea en lugar de asumir la unificada de FEVE.

La Creusot 1153  va dando el relevo a una GECo no identificada, probablemente en el depósito de Balmaseda. Obsérvese como destaca la robustez de la locomotora norteamericana, tan bien apreciadas por los maquinistas de La Robla (foto: autor desconocido/ a través de Javier Aranguren)


Coincidencia en Mataporquera de la "vieja" tracción diésel representada por la Creusot de la serie 1100, con la "nueva", simbolizada por una 1500 "americana" o "amarilla". No dispongo de la datación de esta imagen, pero supongo que es de los años setenta (foto: Martin Dieterich/archivo Museo Vasco del Ferrocarril)


La "americana" 1508 va relevando de sus servicios más pesados a las Alsthom 1000. En esta imagen de julio de 1987 se encuentran en el depósito de Balmaseda (foto: Luis Ignacio Alonso)

En 1987 sus motores Caterpillar fueron sustituido por otros de la misma marca pero ofreciendo ya una potencia de 1300 CV. También, algunas de las máquinas recibieron una nueva librea con fondo blanco y bandas granates y naranjas. No duró mucho tiempo ya que fue sustituida entre finales de los ochenta y principios de los noventa por otra en blanco y amarillo.

Esta imagen tomada en 1987 en la estación de Cadagua, en pleno Valle de Mena,  muestra claramente el cambio de librea que se estaba llevando a cabo ese año en las 1500 (foto: Luis Ignacio Alonso)
Meses después, en febrero de 1988, una 1500 con la librea en blanco, granate y rojo, discurre por las cercanías de Espinosa de los Monteros arrastrando al mítico "correo" León-Bilbao (foto: Luis Ignacio Alonso)


La 1506 con la tercera librea, la blanca y amarilla con el gran logotipo de FEVE (foto: Juanjo Olaizola)


Cabina de conducción de una 1500 (foto: Hodei  Goldarazena)

Mientras las GECo ex-Robla trabajaban de firme en las líneas norteñas y sobre todo en su línea madre de La Robla, en 1974, otro ferrocarril de vía métrica, el del Tajuña, decidió modernizar su tracción y optó también por el mismo tipo de locomotoras, aunque en este caso era el modelo U-11B.  Fueron fabricadas por la factoría Babcock&Wilcox bajo licencia de GECo. El motor, de origen francés, tenía una potencia de 1200 CV pero no disponía de una gran fiabilidad. Fueron numeradas como 1401 a 1405.


Una GECo del Tajuña  arrastrando un tren de tolvas (foto: autor desconocido)


Una GECo 1400 del Tajuña cruza el puente sobre el río Jarama. Pertenece al pequeño tramo todavía en uso explotado por el Centro de Iniciativas Ferroviarias Vapor Madrid (CIFVM) (foto: autor desconocido)



Cuando en el año 1997, el Tajuña cesó en sus actividades, las cinco locomotoras fueron adquiridas por FEVE, renumeradas como 1511 a 1515, continuando así la serie 1500 y evitando la coincidencia con las Henschel 1401 a 1405 a las que ya dediqué una entrada anterior. Recibieron un motor Caterpillar idéntico a las "Robla", y sufrieron algunas modificaciones para adaptarlas a sus nuevas tareas aunque nunca dispusieron de freno dinámico como siempre tuvieron las "Robla" originales. Entraron en servicio el año 2000 y desde entonces compartieron servicios con las otras locomotoras circulando muy frecuentemente en mando múltiple con ellas. 


La 1511 ex-Tajuña en Unquera (foto: Victor Vicario)

La zona principal de operaciones de esta serie era la línea de La Robla, con bases en Cistierna y Balmaseda, si bien frecuentemente llegaban hasta Santander, y en algún momento hasta Asturias. A partir de 2004 fueron abandonando algunos servicios en favor de las duales 1900.

A finales de 2007, las 1514 y 1515 fueron vendidas a la compañía argentina Ferrovías y dos o tres años después también estaban dispuestas para la venta las 1511, 1512 y 1513, es decir, todas las "Tajuñas", que debieron ofrecer peores resultados que las GECo originales.  Un estudio muy interesante sobre estas locomotoras escrito por el gran experto José Luis Fernández puede encontrarse aquí.


Las 1514 y 1515 ex-Tajuña, en Mataporquera, poco antes de su venta a Argentina (foto: Víctor Vicario)



Una de las 1500 vendidas a Argentina preparada en los talleres de Pravia para su traslado (foto: Vía Libre)

En 2009, la serie recibió la "nueva" librea de FEVE en blanco, azul y amarillo.



Con la nueva libre de 2009 (foto: Mike Cubberley)

En 2011 estaban dispuestas también para su venta a Argentina las ya citadas 1511, 1512 y 1513; la operación se frustró al parecer por razones políticas pero en 2013 fueron definitivamente vendidas al grupo portugués Motta-Engil. De este modo quedaron de nuevo como únicas integrantes de la serie las diez "Roblas", dedicadas fundamentalmente al transporte de trenes carboneros, como puede verse en este excelente y extenso vídeo de "concellullena".

En el año 2017 permanecían operativas buena parte de ellas, excepto las 1502, 1506 y 1508 apartadas en Balmaseda. La 1501, 1504, 1507 y 1509 estaban asignadas al depósito de El Berrón para las maniobras en Aboño; la 1503, anteriormente apartada, volvió a dedicarse a las maniobras en Balmaseda, mientras que las 1505 1510 también seguían asignadas  a ese depósito y son las únicas que en ese momento estaban disponibles para hacer trenes de mercancías.

En 2019 la 1507 fue vendida a Argentina. Ahora, a finales de 2020, solo permanecen operativas en RENFE Ancho Métrico las 1505 y 1510 asignadas ambas al depósito de El Berrón. Este mismo año han sido vendidas a Madagascar las 1502, 1503, 1506 y 1508 y a la empresa AZVI la 1504. Por su parte, las 1501 y 1509 fueron trasladadas en 2019 a los talleres extremeños de Mantenimiento Técnico Ferroviario (MTF) y allí deben continuar.

Traslado de las 1501 y 1507 probablemente a los talleres de MTF (foto: Álvaro Fernández Guerra)


Las 1500 han sido consideradas siempre como unas locomotoras de "raza" y han gozado siempre de mucho aprecio por sus maquinistas al asumir -y resolver- los más complejos retos de tracción. Esperemos que al menos una de estas excelentes locomotoras pueda ser conservada en estado operativo. Las bravas "amarillas" lo merecen.

(foto: JM Ciuri)


FUENTES CONSULTADAS

Fernández, J.L. (2013): Adios Tajuñas. Blog Engerth. Amigos de los ferrocarriles de vía estrecha

Olaizola, J.(2014): El motor de combustión interna en la vía estrecha española (III). Blog Historias del tren

Ferropedia


Otros vídeos interesantes sobre las 1500:

https://www.youtube.com/watch?v=ibOYjL4Mqys

https://www.youtube.com/watch?v=SjwX8ENKo4I